The Industrial Revolution and the Iron Architecture

European architecture of the nineteenth century was deeply influenced by the industrial revolution .

With the development of industry, transports and communications, such as the train, the automobile, the telegraph and the telephone, the world became smaller and the nineteenth century was linked to industrialization, urban growth and the demographic explosion.

By Diana Ferreira, online courses Treasures of Architecture

The industrial revolution

In the middle of the eighteenth century, the Industrial Revolution arose in England, a period in which the substitution of labor by the machine occurred in the production of materials that brought new forms to architecture.online courses

The first freight railroad opened in 1825 in the north of England and later opened many more to different European countries. The invention of the train and the steamboat enabled us to shorten distances and increase the interchange between peoples and cultures, allowing a faster dissemination of the news, as well as the transport of passengers and tons of raw material such as iron, coal and wood , between great distances and in less time.

New types of construction

A new era required the construction of new architectural typologies: railway stations, hotels, tunnels, factories, warehouses, markets, customs, greenhouses, silos, exhibition halls, and bridges that could withstand heavy loads.

The industrial revolution has caused the displacement of the population from agriculture and handicrafts to urban industries, increasing the population density of cities in a few decades and the need of new constructions.

New materials

The use of the new materials sparked an art that projected to the forefront the engineers, who used prefabricated products and materials such as concrete, steel, and especially iron and glass slides, allowing larger windows, bold domes of glass, and brighter interior spaces.

The iron supports 4 to 40 times more pressure than the stone and has a much smaller weight, with the advantage of adapting to any shape and not needing so many supports, increasing the circulation space. With it the walls could be greatly reduced in thickness.

Examples of iron architecture

 

Em meados do século XVIII, surge a Revolução Industrial em Inglaterra, período em que se dá a substituição da mão-de-obra pela máquina na produção de materiais que trouxeram novas formas à arquitetura. As tarefas manuais realizadas com lentidão e esforço foram substituídas por mecanismos, mais rápidos e económicos, tornando os materiais de construção mais acessíveis em quantidade e preço e conduzindo à construção modular com elementos pré-fabricados e estandardizados, diminuindo também o tempo de construção e montagem. O primeiro caminho-de-ferro para transporte de mercadorias foi inaugurado em 1825, no norte de Inglaterra, e mais tarde abriram muitos outros para diferentes países da Europa. A invenção do comboio e do barco a vapor permitiu aproximar distâncias e aumentar o intercâmbio entre povos e culturas, possibilitando uma divulgação mais rápida das notícias, assim como o transporte de passageiros e toneladas de matéria-prima como o ferro, o carvão e a madeira, entre grandes distâncias e em menos tempo. Pela primeira vez foi possível erguer edifícios de tijolo em zonas onde não existia argila. Arquitetos e engenheiros aproveitavam também os novos transportes e moviam-se para levarem os seus projetos e ideias a outros destinos. Surgiu então a necessidade de construção de novas tipologias arquitetónicas típicas da época. Uma nova era exigia a construção de estações de caminhos-de-ferro, hotéis, túneis, fábricas, armazéns, mercados, alfandegas, estufas, silos, pavilhões para exposições e pontes que aguentassem cargas pesadas. Com a inevitável fuga dos trabalhadores da área da agricultura e do artesanato para as fábricas urbanas, dá-se um aumento da densidade populacional das cidades em poucas décadas. A produção mecânica, mais rápida e batata, obriga artífices a fechar oficinas e a dirigirem-se para as cidades para trabalharem em fábricas. As metrópoles à medida que se expandiam, precisavam de novas casas para instalar os operários. Com o crescimento demográfico, o insuficiente espaço habitacional e as vantagens do ferro, optaram por construir em altura. A utilização dos novos materiais despertou uma arte que projetou para primeiro plano os engenheiros, que utilizavam produtos pré-fabricados e materiais como o betão, o aço, e principalmente o ferro e lâminas de vidro, cada vez maiores possibilitando grandes janelas, arrojadas cúpulas de vidro, e consequentemente, espaços interiores mais iluminados. O ferro suporta 4 a 40 vezes mais pressão que a pedra e tem um peso bastante menor, com a vantagem de se adaptar a qualquer forma e de não precisar de tantos apoios, aumentando o espaço de circulação. Com ele as paredes puderam ser bastante reduzidas na espessura. O ferro já tinha sido utilizado como material de construção e em pormenores decorativos, mas o seu preço era um obstáculo, paulatinamente começou a entrar na construção de pontes e edifícios públicos, atingindo preferências nesta época. A primeira estrutura industrial foi a Ponte de Ferro sobre o rio Severn, em 1775-1779 perto de Coalbrookdale, no centro de Inglaterra. A sua estética estava muito longe das formas arquitetónicas que nos tinham habituado, sendo o trabalho de engenheiros duramente criticado pelos arquitetos.The first industrial structure was the Iron Bridge over the Severn River in 1775-1779 near Coalbrookdale in central England. It aesthetics was far from the traditional architectural forms. The work of engineers was heavily criticized by the architects.

Iron Bridge

https://pixabay.com/pt/ironbridge-shropshire-inglaterra-525858/

 

 

Later, in 1851, Joseph Paxton perfected this type of construction at the Crystal Palace in London, a completely innovative building ( First World Exhibition).

The Crystal Palace, Hyde Park, 1851

Vista geral de The Crystal Palace no Hyde Park, em 1851

 

It was assembled exclusively with prefabricated elements, which allowed its record-setting time of seventeen weeks and facilitated its disassembly.

The first structures had a revolutionary aesthetic potentiality, very attractive and naked, provided with lightness, transparency, tension and fragility, but far from the traditional forms of architecture. Consequently, strongly contrasted opinions were created, denying them the title of architecture, and considering them “utilitarian constructions”.

Torre Eiffel elevadoresAnother example, one of the most significant of the industrial era, was the Eiffel Tower, much criticized by Parisians and called “the shame of Paris”. It was destined to be dismantled after the World Expo for which it was built.

Eiffel Tower- Lifts

However, it is still today one of the symbols of Paris.


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